Her Holidays Diango Hernández second solo exhibiton at Nicolas Krupp, Basel Nicolas Krupp - Rosentalstrasse 28 CH-4058 Basel -
Her Holidays
Opening 02.03.17, 6 pm
3 March – 29 April 2017
Holidays must be our desires and fantasies come true, something extraordinary that on principle contradicts the daily routine and suddenly transforms us into happier beings.

Longing for the holidays is what Pilar knew how to do best; it was her true profession – a professional vacation dreamer. And it was that deep desire to be happy that filled her childhood with monumental joy and that years later would become an infection and true delight. Being next to Pilar was something like furrowing a river with the spirit conga or like ten in the morning in July when we enter the sea for the first time.

In 1961 when Pilar turned 27 she decided to plan a different kind of vacation. Many things had happened in Havana the previous year and almost all of them were extraordinary. Like a miracle, or better yet, like a spell, from one day to the next revolutionary law punished the mere fact of saying the word vacation. Let it be clear that I am not exaggerating. According to the revolutionaries, what was actually happening in those years throughout the island was the fulfillment of the authentic vacations that the people had longed for during the last 100 years and that in the following years would become the longest “vacations” in history. For the revolutionaries there was an inherent logic to call the revolution “vacations” but for Pilar this was just nonsense. Nevertheless these “revolutionary vacations” forced Pilar to vacation in a different way and perhaps an even better way.

Thus in June of 1961 at 27 years of age Pilar Peláez of Saragossa began to paint outdoors, with oil paints and an easel. From that summer on painting would become her only kind of vacation and year after year Pilar would do the unspeakable to prolong them, until one day the ordinary daily routine disappeared completely from her life.

“Her Holidays” as I have titled this personal exhibition at the Nicolas Krupp Gallery in Basel, is an approximation to the life and work of the holiday painter Pilar Peláez of Zaragoza. This series of paintings, sculptures and drawings sum up my most determined notes on the relationship between painting and happiness. It deals with that extraordinary “something” that Pilar sought to speak about and her joyful solitude.

When we paint and all of that “lost time” becomes a mirror that reflects only what is good, that is the moment when a painting emerges and everything disappears around it. Its frame confirms that beyond it’s format – in that abyss – everything else is imperfect and unfinished.


Las vacaciones deben ser tus deseos y fantasías hechos realidad, algo extraordinario que por principio contradiga lo cotidiano y que de repente nos transforme en seres más felices.

Anhelar las vacaciones es lo mejor que Pilar sabía hacer, esa era su verdadera profesión -anheladora profesional de vacaciones- Y fue ese deseo profundo de ser feliz lo que llenó su infancia de una alegría monumental, lo que años más tarde se convertiría en contagio y “sabrosura”; estar junto a Pilar era algo así como arroyar con la conga espírituana o como esas diez de la mañana del mes de Julio cuando entramos al mar por primera vez.

En 1961 cuando Pilar cumplió 27 años decidió planear unas vacaciones diferentes. Durante el año anterior -1960- muchas cosas pasaron en La Habana, y casi todas fueron extraordinarias, y como un milagro -o mejor llamarlo- un hechizo, de un día para el otro el solo hecho de mencionar la palabra vacaciones llego a ser penado por la ley revolucionaria. Que quede claro que no exagero, pues lo que pasaba en esos años en toda la isla -según los revolucionarios- eran las auténticas vacaciones, las que todo un pueblo había anhelado por más de 100 años y que en los siguientes años se convertirían en las “vacaciones” más largas de la historia. Para los revolucionarios esto de llamar a la revolución vacaciones tenía su lógica pero para Pilar era un gran disparate, no obstante estas “vacaciones revolucionarias” obligaron a Pilar a vacacionar de una manera diferente y quizás aún mejor.

Fue así que en Junio de 1961 con 27 años de edad Pilar Peláez de Zaragoza comenzó a pintar al aire libre, al óleo y con caballete. Desde ese verano pintar se convertiría en sus única forma de vacaciones y año tras año Pilar haría lo indecible para prolongarlas, hasta que un buen día lo cotidiano y ordinario desapreció por completo de su vida.

“Sus Vacaciones”, como he titulado esta muestra personal en la Galería Nicolas Krupp de Basel es una aproximación a la vida y obra de la pintora de vacaciones Pilar Peláez de Zaragoza. Este conjunto de pinturas, esculturas y dibujos resume mis más decididos apuntes sobre la relación que existe entre la pintura y la felicidad. Es sobre “eso” extraordinario que Pilar buscaba que quiero hablar y también sobre su alegre soledad.

Cuando pintamos y todo ese “tiempo perdido” se transforma en un espejo que refleja solo lo bueno, es entonces cuando una pintura emerge, todo desaparece a su alrededor, su marco nos confirma que más allá de su formato -en ese abismo- todo lo demás es imperfecto e inacabado.

all photos: Serge Hasenböhler
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About the gallery
Nicolas Krupp Contemporary Art was founded in autumn 2000 and is based in Basel, Switzerland on the edge of the Messeplatz towards Badischer Bahnhof, within very short walking distance of the Basel art fair. The program focuses on young international contemporary artists. The gallery shows works in a variety of media including painting, drawing, sculpture, objects, photography, video art and works in new media (computer). The gallery space provides an ideal surrounding for installations and conceptual work, which can be shown to the best advantage. Besides it’s exhibitions the gallery is also producing multiples with emerging artists.