“No-one” by Diango Hernández
It is very early in the morning. The grass is covered with cold, dense dew. We haven’t even moved a hundred metres and my boots and trousers are already drenched and cold. The morning mist has turned my legs into two moving blades of grass. I try to walk as fast as I can and not to shiver, and I long for the sun to come up and make everything evaporate. An hour later, like we do every morning, we are all standing to attention like soldiers, each one of us facing an infinite furrow of exuberant tobacco plants. With our hoes in our left hands, we all shout in unison: “We will be like Che”. The tobacco plants and the weeds around them remain inert; our cry does not even move one leaf. Our voices quickly dissolve. It is worse each morning to work in silence.

However, today I hear the same instruction, like a continuous, infinite echo that refuses to leave its cave. Throughout all those years I learnt how to differentiate the voices of my companions and today I manage to break the unity. I hear each voice separately and I am able to recognise each one of our faces as well as our minuscule bodies.

Who amongst us is like Che? No-one!
Who wants to be like Che? No-one!
Who would have wanted to be like Che? No-one!

 

“The New man and the new woman”
September 18 – October 26, 2013
Marlborough Contemporary
6 Albemarle Street
London W1S 4BY
+44 (0)20 7629 5161
marlboroughcontemporary.com


Press release

Diango Hernández links personal and collective memory, blurring the line between conflicting poetic and political points of view. Born in Cuba and now living in Düsseldorf, Germany, after having travelled the world, Hernández has acquired a reversed perspective on colonialism and political structures. An outsider everywhere, as much in Cuba as in Europe, he has invariably been shaped by his communist education. Hernández believes that all art is autobiographical but also incorporates the collective organised structures that give shape to history.

This exhibition at Marlborough Contemporary, comprising all new works, draws on his past experience while growing up in Cuba. For example, when children reached 12 years of age, they would be sent to a boarding school until they were 18; the students worked in tobacco fields in the morning and studied in the afternoon. They were learning to be New Men and New Women, or so they were told. The teenagers were taught quotations of Che, including the words that triggered this body of work: ‘To build communism it is necessary, simultaneous with the new material foundations, to build the new man and woman… Revolutionaries will come who will sing the song of the new man and woman in the true voice of the people…’ (Che Guevara)

Creating a new man and a new woman, as a utopian concept, was not only perpetuated by communist regimes. It comes as no surprise that Hernández also references Germany and Italy’s fascist pasts. Hernández’s new drawings feature textured images due to the particular treatment of graphite on wood. Their source is a German porcelain factory catalogue of the 1930s: Allach produced appealing, low-cost porcelains, accessible to every house, due to concentration camp labour.

On the other hand, Hernández also goes back to the architecture of the boarding schools in Cuba, ‘H’-shaped structures which share striking affinities with a project by the Italian architect Castiglioni. For his exams at the Milan Polytechnic, the architect created an ‘H’- shaped maquette for a fascist building. Of course, Castiglioni was making a critique of the regime as his choice of material suggests: his building was made out of cheese slices. Inspired by this contradictory coincidence of a building structured for rebellion and the communist education system – in Cuba, the ‘H’ buildings were gendered; boys and girls occupied separate wings and met in the middle to study – Diango Hernández has created a cheese maquette of his own.

The New Man and the New Woman at Marlborough Contemporary is Diango Hernández’s first solo exhibition in the UK. Hernández will have solo shows at Mostyn, Llandudno and at Kunstverein Nürnberg in 2014. He has participated in many group shows in international institutions, such as MOMA in New York and the Hayward Gallery in London. His work has been presented at the 2005 Venice Biennale, the 2006 Biennales in São Paulo and Sydney and the 2010 Liverpool Biennial. A major solo exhibition was held at MART, Rovereto, in 2012.


Diango Hernández ‘The New Man and The New Woman’ (El hombre nuevo y la mujer nueva)

Es muy temprano en la mañana, toda la hierva esta cargada de un rocío frío y denso. No hemos avanzado ni siquiera 100 metros y ya mis botas y pantalones están empapados y fríos, la humedad de la mañana ha convertido mis piernas en dos tallos de yerbas andantes. Intento caminar lo mas rápido que pueda y no titiritar, espero deseoso a que salga el sol para que lo evapore todo. Una hora mas tarde, como cada mañana, ya estamos todos parados como soldados en posición de firmes cada uno de frente a un infinito surco de exuberantes plantas de tabaco, con nuestros azadones en la mano izquierda gritamos al unísono, ‘seremos como el Che’. Las plantas de tabaco y sus malas hierbas permanecen inertes, nuestro grito no logra mover ni siquiera una hoja, rápidamente nuestras voces se mezclan con lo peor de cada mañana:
trabajar en silencio.

Todavía hoy escucho la misma consigna, es como un eco continuo e infinito que se niega a abandonar su cueva. Durante todos estos años he aprendido a diferenciar las voces de mis compañeros y ya hoy logro romper el unísono, escucho todas y cada una de nuestras voces por separado y logro reconocer cada una de nuestras caras y también nuestros diminutos cuerpos.

Quien de nosotros es como el Che? Nadie!
Quien quisiera ser como el Che? Nadie!
Quien hubiera querido ser como el Che? Nadie!


El trabajo de Diango Hernández asocia memoria personal y memoria colectiva desdibujando la línea entre los conflictivos puntos de vista poéticos y políticos. Nacido en Cuba y hoy en día instalado en Düsseldorf, Alemania, después de haber viajado por todo el mundo, Hernández ha adquirido una perspectiva invertida sobre el post-colonialismo y sus estructuras políticas. Extranjero en todas partes, en Cuba como así también en Europa, Hernández aporta a sus experiencias mas reciente su educación en la Cuba comunista de esta manera declara que todo arte es autobiográfico.

Su próxima exhibición en Marlborough Contemporary, que comprende las obras más recientes, se basa en sus experiencias de infancia en Cuba. Por ejemplo, cuando los niños alcanzaban los 12 años de edad, eran enviados a un internado hasta los 18 años; por la mañana, los alumnos trabajaban en los campos de tabaco y por la tarde estudiaban. Aprendían a ser los hombres nuevos y las mujeres nuevas, o eso se les hacía creer, los adolescentes citaban a el Che como por ejemplo lo hace Hernández con la cita que le dio título a esta exposición: “Para construir el comunismo, simultáneamente con la base material, hay que hacer al hombre y a la mujer nuevos … Los revolucionarios que vendrán cantaran la canción del hombre nuevo y la mujer nueva con la verdadera voz del pueblo …” (Che Guevara).

La creación del hombre nuevo y la mujer nueva, como un concepto utópico, no sólo fue perpetuada por los regímenes comunistas, por esta razón no es de extrañar que Hernández mezcle referencias y aluda al pasado fascista de Alemania e Italia. Los dibujos se presentan como imágenes texturadas debido al particular tratamiento del grafito sobre madera. La fuente de los dibujos es un catálogo alemán de una fabrica de porcelana de los años 30, Allach, una fábrica de bajo coste que produjo porcelanas atractivas y accesibles para todos los hogares debido al uso de mano de obra procedente de campos concentración cercanos a la fabrica.

Por otro lado, Hernández también se refiere a la estructura arquitectónica de los internados en Cuba que compartían afinidades sorprendentes con un proyecto del arquitecto italiano Castiglioni. Misteriosamente, el arquitecto creó una maqueta en forma de ‘H’ de un edificio fascista para su examen en la Universidad Politécnica de Milán. Por supuesto, se trataba de una crítica directa al régimen, como sugiere el material: el modelo fue hecho de lonchas de queso. Inspirado por esta contradictoria coincidencia Hernández crea un modelo de queso que nos remite a la arquitectura de las escuelas en Cuba, las dos alas del este de la ‘H’ era para dormitorios y las del oeste para las aulas.

“The New Man and the New Woman” en Marlborough Contemporary será la primera exposición individual de Diango Hernández en el Reino Unido. Hernández tendrá una exposición individual en Mostyn, País de Gales, y en Kunstverein Nürnberg, Alemania en 2014. La obra de Hernández se ha incluido en muchas exposiciones colectivas en tales instituciones internacionales como el MOMA de Nueva York, EUA y la Galería Hayward en Londres, UK y se ha presentado en la Bienal de Venecia 2005, Italia, las Bienales de 2006 en São Paulo, Brasil y Sydney, Australia, y la Bienal de Liverpool, UK en 2010. La mayor exposición individual fue presentada en MART, Roveretto, Italia en 2012.